Bernard-l’hermite : un squatteur de coquillages
Hermit crab: a shell squatter
Un escargot ? L’habit ne fait pas le moine / A snail ? The clothes don’t make the man
Tu vois un coquillage courir à toutes pattes ? Tu reconnais sans doute un bernard-l’hermite !

Mais que sais-tu de cet animal si particulier, également appelé le pagure ?
Do you see a snail running around on legs? You probably recognize a hermit crab!

But what do you know about this special animal?

Un crabe à coquille, mais pas que ! / A crab with shell, but also with…
Qu’on l’écrive bernard-l’hermite ou bernard-l’ermite, c’est un crustacé et non un mollusque.

Ce crabe ne naît pas avec une coquille, il l’emprunte, le plus souvent à un escargot mort.
It’s a crustacean, not a mollusc.

This crab isn’t born with a shell, it borrows it, mostly from a dead snail.
À défaut de coquille, certains bernard-l’hermite utilisent des éponges ou des petits objets d’origine humaine pour s’abriter.
For lack of shell, some hermit crabs use sponges or small human objects to shelter.
Les bernard-l’hermite sédentaires n’ont pas de coquille.

Ils s’installent à demeure dans un trou de roche ou dans un tube vide de ver sédentaire.
Sedentary hermit crabs don’t have any shell.

They settle permanently in a rock hole or in an empty tube of sedentary worm.

La morphologie du bernard-l’hermite / Hermit crab morphology
Je suis tout nu, je dois me protéger ! Je ressemble à un crabe à abdomen mou.

Mon abdomen est étiré et enroulé, pour mieux se loger dans une coquille, qui est ma seule protection contre le soleil et les prédateurs.
I’m naked, I have to protect myself! I look like a crab with soft abdomen.

My abdomen is stretched and rolled up, to better fit in a shell, which is my only protection against sun and predators.
Les pinces du bernard-l’hermite n’ont pas la même taille : on parle de grande pince et de petite pince.

La grande pince sert notamment à faire peur aux prédateurs.
The hermit crab’s claws aren’t the same in size: there are large claw and small claw.

The large claw is particularly used to scare predators.
Les yeux des bernard-l’hermite comportent beaucoup de facettes et sont situés sur des tiges orientables : il voit bien les moindres mouvements.
The hermit crabs eyes have many facets and are located on adjustable stalks: it can see the slightest movements.

Bernard de mer, bernard de terre / Sea crab, terrestrial crab
Il existe des bernard-l’hermite marins et terrestres.
There are marine and terrestrial hermit crabs.

Un nouvel animal de compagnie / A new pet
De plus en plus d’enfants délaissent le poisson rouge pour le bernard-l’hermite terrestre, comme animal de compagnie.

Il est facile à nourrir, il se tient dans la main et on peut lui faire porter des coquilles insolites ou ridicules, fabriquées par l’homme.
More and more children are deserting goldfish for the terrestrial hermit crab as a pet.

It is easy to feed, it is held in the hand and it can wear unusual or ridiculous shells, made by humains.

D’une coquille à l’autre / From one shell to another
En grandissant, le bernard-l’hermite change régulièrement de coquille car son corps grandit, alors qu’une coquille vide reste de taille fixe.
Growing up, the hermit crab regularly changes its shell as its body grows, while an empty shell remains of fixed size.
Un comportement de troc de coquille a été observé chez des bernard-l’hermite terrestres.

Ces animaux se mettent en file indienne face à une grosse coquille vide, par taille décroissante. Le plus gros bernard-l’hermite déménage dans la coquille vide et les autres récupèrent à la queue leu leu la coquille de leur prédécesseur.
Shell swap behaviour has been observed in terrestrial hermit crabs.

These animals line up in front of a large empty shell, in decreasing size. The largest hermit crab moves to the empty shell and the others pick up the shell of their predecessor one after the other.

L’instinct grégaire / The gregarious instinct
Les bernard-l’hermite aiment à se regrouper, attirés par une même nourriture ou par comportement social.
Hermit crabs like to congregate, attracted by the same food or social behaviour.

La protection / Protection
Pour mieux se protéger, certains bernard-l’hermite installent des anémones sur leur coquille.

Ainsi, les anémones protègent le crabe grâce à leurs tentacules urticants. En échange, le bernard-l’hermite transporte les anémones et « partage » avec elles les restes de ses repas.
To better protect themselves, some hermit crabs put anemones on their shell.

Thus, the anemones protect the crab thanks to their stinging tentacles. In exchange, the hermit crab carries the anemones and ‘shares’ the remains of its food with them.
Il est fidèle, car en changeant de coquille le bernard-l’hermite détache et déménage ses anémones sur son nouvel abri !
It is faithful, because while changing the shell, the hermit crab removes its anemones and moves them to its new shelter!
En cas de danger, le bernard-l’hermite peut utiliser sa grande pince pour bloquer l’ouverture de la coquille.
In case of danger, the hermit crab can use its large claw to block the opening of the shell.

Un bernard-l’hermite sans coquille / A hermit crab without shell
Parfois on peut trouver un bernard-l’hermite sans coquille.

Il peut en sortir pour de diverses raisons : en cas de stress, le temps d’une mue ou de changement de coquille ; il est alors très vulnérable.
Sometimes you can find a hermit crab without any shell.

It can come out for some reasons: while stressed, during moulting or change of shell; it is then very vulnerable.

L’alimentation / Feeding
Le bernard-l’hermite mange des détritus d’origine naturelle. Il est omnivore.

Tout lui convient : cadavres d’animaux, excréments, algues ou végétaux, fruits tombés au sol.
The hermit crab eats naturally occurring litter. It is omnivorous.

Everything suits him: dead animals, excrement, algae or plants, fallen fruit.

Les prédateurs / Predators
Les principaux prédateurs des bernard-l’hermite sont des crabes et certains poissons.
The main predators of hermit crabs are crabs and some fishes.

La reproduction / Reproduction
Sous la mer, la femelle ne peut se reproduire qu’après avoir mué.
Under the sea, the female can only reproduce after moulting.
Comme il doit éviter de quitter sa coquille, la nature a donné au bernard-l’hermite mâle un long sexe qui lui permet de se reproduire sans sortir.
As it must avoid leaving its shell, nature has given the male hermit crab a long sex that allows it to reproduce without leaving.
Chez cette espèce, le bernard-l’hermite mâle retient la femelle avec une pince. Il attend qu’elle mue pour pouvoir se reproduire.
In this species, the male hermit crab holds back the female with its claw. It waits for it to moult before it can reproduce.
Chez les bernard-l’hermite terrestres, la femelle porte les œufs sur ses pattes sous l’abdomen, avant de lâcher les larves dans la mer.
In terrestrial hermit crabs, the female carries the eggs on its legs under the abdomen, before releasing the larvae into the sea.

Une grande diversité de couleurs / A high variability in colours
Le corps des bernard-l’hermite peut être de couleur terne ou vive, voire richement décoré de taches ou de rayures.
The hermit crab’s body can be dull or bright, or even richly decorated with spots or stripes.

Pierre Noël, chercheur CNRS spécialisé en crustacés / CNRS researcher specialized in crustaceans
Philippe Rocher, membre de Submareens / Submareens member
Marina Poddubetskaia, membre de Submareens / Submareens member

Illustrations : Luc Favreau, Laurent Charles, Philippe Rocher, Françoise Danrigal, Michel Barrabès, Frédéric André, Shane T. Ahyong, Marina Poddubetskaia
Dernière mise à jour : juillet 2020
Last update: July 2020
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