Chiton : un mollusque en armure à 8 plaques
Chiton : a 8 plates armoured mollusc

Chiton ? Vous avez dit « kiton » ? / Chiton ? Did you said « kiton » ?

« Chiton » est un terme latin qui se prononce « kiton » et signifie « tunique » en grec.

Les chitons font partie du groupe des polyplacophores (en grec poly = plusieurs, plako = plaques, phoros = transport).
« Chiton » is a Latin term, pronounced as « kiton ». It means « tunic » in Greek.

Chitons belong to Polyplacophora group (in Greek, poly = several, plako = plates, phoros = transport).

Un corps mou protégé par 8 plaques / A soft body protected by 8 shell plates
Un chiton est facilement reconnaissable à sa forme ovale aplatie et ses 8 plaques sur le dos.

Certaines espèces sont petites, 5 mm environ, d’autres peuvent mesurer 30 cm.
A chiton can be easily recognised by its oval shape and 8 shell plates on its back.

Some species are small, about 5 mm, others can reach 30 cm.

Ne vous y trompez pas ! / Don’t be mistaken !
Chez certains chitons le manteau est tellement large qu’il recouvre presque entièrement les 8 plaques.
Some chitons have a so large girdle, that it wholly covers the shell plates.

Une carapace flexible / A flexible shell
Contrairement aux coquilles totalement rigides des autres mollusques gastéropodes, les 8 plaques des chitons coulissent entre elles. Ces animaux peuvent donc se rouler en boule en cas de danger ou s’aplatir au repos.
Unlike other gastropod molluscs with rigid shells, the 8 plates of chitons can articulate. So, these animals can coil up in case of danger or lie flat at rest.

La chaîne alimentaire / The food chain
Les chitons sont omnivores : ils broutent les algues ou mangent tout ce qu’ils trouvent sur une pierre.

Certains poissons, mouettes, étoiles de mer et crabes sont des prédateurs des chitons. Pour se protéger, les chitons adhèrent fortement aux rochers et cachent leur corps mou sous leurs plaques protectrices.
Chitons are omnivorous: they graze on algae and eat all they could find on rocks.

Some fishes, seagulls, starfishes and crabs are the predators of chitons. To protect themselves, chitons stick to rocks and hide their soft body under their shell plates.

La reproduction des chitons / The reproduction of chitons
Comme tous les mollusques, les chitons pondent des œufs. Les pontes sont fines et difficiles à voir.
As all the molluscs, chitons lay eggs. Their egg-masses are thin and difficult to see.

Où voir les chitons ? / Where could you see chitons ?

Les chitons se cachent sous les cailloux, dans l’eau peu profonde. Vous les trouverez en bord de mer, sur les jetées, dans les flaques de marée basse ou dans les premiers mètres d’eau.

Retournez les petits rochers pour bien observer les chitons, puis remettez-les en place, pour protéger l’animal.

Chitons hide under stones, in shallow water. You could find them on the sea front, near jetties, in low tide pools or in some metres of water.

Turn rocks, observe them carefully, then put it back as it was to protect animal.


Une grande diversité de couleurs / A high variability in colours
Les manteaux de certaines espèces sont lisses, d’autres épineux ou poilus.
The girdles of some species are smooth, others are spiny or hairy.
Certains chitons sont ternes, d’autres colorés.
Some chitons are ashen, others are colourful.

Les chitons et les hommes / The chitons and the humans
Les grands chitons sont consommés dans certains pays.

Les hommes sont également intéressés par les dents de la langue râpeuse des chitons, appelée radula, car elles sont recouvertes de magnétite, un oxyde de fer plus dur que l’acier.
The large chitons are eaten in some countries.

Humans are also interested in the teeth of the rough tongue of chitons, called radula, because they are covered in lodestone which is an iron oxide, stiffer than steel.

Hermann Strack, spécialiste des chitons / specialist of chitons
Marina Poddubetskaia, membre de Submareens / Submareens member
Carole Bernard, membre de Submareens / Submareens member

Si vous êtes en bord de mer, cherchez les chitons et dites-nous si vous les voyez.
If you come to the sea front, look at chitons and tell us if you found them.
Vos commentaires / Your comments
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