Ver plat : un ver auto-régénérant
Flatworm: a self-regenerating worm

Un ver vraiment plat / A really flat worm
À marée basse ou dans l’eau marine vous retournez une pierre : un ruban plat et translucide glisse rapidement du côté opposé. Bravo, vous avez trouvé un ver plat, du groupe des polyclades !
At low tide or in the sea you turn a stone: a flat and translucent ribbon slides quickly on the opposite side. Well done! You have found a flatworm, from polyclads group.

Translucide ou coloré / Translucent or colorful
Pour trouver des vers plats plus colorés il vous faudra descendre à des profondeurs de plus de 3 m.

Certains vers plats sont minuscules (moins de 5 mm), d’autres sont petits (1 à 5 cm), quelques-uns dépassent les 20 cm.
To find colorful flatworms you will have to dive deeper than 3 m.

Some flatworms are tiny (less than 5 mm), others are small (1 to 5 cm), some exceed 20 cm.

Une morphologie très basique / A very basic morphology
Comment est fait un ver plat ? Un corps mou et aplati, avec ou sans tentacules.
How is a flatworm? A soft and flat body, with or without tentacles.

Avec ou sans tentacules / With or without tentacles
Certains vers plats ont des tentacules à l’extrémité du corps, d’autres au milieu de la tête et d’autres encore pas de tentacules du tout.
Some flatworms have marginal tentacles, others head tentacles and some no tentacles at all.

Des yeux qui ne voient pas / Eyes that can’t see
Les points noirs sur la tête sont des yeux. Les vers plats ne voient pas, mais perçoivent par ces points noirs s’il fait jour ou nuit.
The black dots on the head are eyes. Flatworms can’t see, but thanks to these black dots they can detect whether it is daylight or dark.

Avec ou sans tubercules / With or without tubercles
La majorité des vers plats sont lisses. Mais certaines espèces ont le dos couvert de tubercules.
Most flatworms are smooth. But some species have tubercles on their back.

Le ver plat ou la planaire ? / The flatworm or the planarian?
Certaines personnes les appellent des « planaires », un terme scientifiquement réservé aux vers plats d’eau douce.
Some people call them « planarians », a term scientifically reserved for freshwater flatworms.

Herbivores ou carnivores / Herbivores or carnivores
Certains vers plats se nourrissent d’algues, d’autres d’animaux marins tels que les éponges, les ascidies ou les coquillages. Ceux qui mangent les huîtres sont considérés comme des nuisibles.
Some flatworms feed on algae, others on marine animals such as sponges, ascidians or shells. Those who eat oysters are considered as pests.

Un « estomac » extérieur / An external ‘stomach’
Les vers plats sont capables de sortir leur pharynx à l’extérieur de leur corps pour mieux attaquer les proies.

Ils injectent dans leur proie un liquide pour commencer une digestion externe. Puis, ils aspirent la nourriture prédigérée et rétractent leur pharynx pour une digestion interne.
Flatworms can extrude their pharynx to better attack their prey.

They inject into their prey a liquid to begin an external digestion. Then they channel the digested food into the gut and retract their pharynx for internal digestion.

Sans anus / Without anus
Les vers plats n’ont pas d’anus. Les crottes ressortent par la bouche.
Flatworms have no anus. The droppings are ejected through the mouth.

Les prédateurs des vers plats / Predators of flatworms
Les poissons et les crustacés sont des prédateurs des vers plats. Mais tous les vers ne sont pas comestibles.
Fishes and shellfishes are predators of flatworms. But not all worms are edible.

Pour vivre heureux, vivons cachés / To live happily, live hidden
Pour échapper aux prédateurs, les vers comestibles se cachent sous les pierres. Ils ne sortent que la nuit, pour se nourrir.
To escape predators, edible worms hide under stones. They go out only at night, to feed.
Certains vers plats passent inaperçus en imitant leur nourriture.
Some flatworms pass unnoticed by mimicking their food.

Coloré et non-comestible / Colorful and non-edible
Les vers colorés se promènent à découvert. Dans la nature, les couleurs vives signifient : « Attention, je suis toxique et non-comestible ! » Les prédateurs attaquent rarement les animaux vivement colorés.
Colorful flatworms move openly. In nature, bright colors mean: “Be careful, I’m toxic and non-edible! » Predators rarely attack brightly colored animals.

Un coup de bluff ! / It’s just bluffing!
Certains vers plats sont réellement toxiques et immangeables. D’autres imitent des animaux toxiques, comme des nudibranches, pour tromper les prédateurs.
Some flatworms are truly toxic and inedible. Others mimic toxic animals, such as nudibranchs, to fool the predators.

Le ver plat ou le nudibranche ? / The flatworm or the nudibranch?
On peut confondre facilement les vers plats et les nudibranches. Mais les vers sont beaucoup plus plats et bien plus rapides que les limaces de mer.
Flatworms and nudibranchs can easily be confused. But worms are much flatter and much faster than sea slugs.

La reproduction des vers plats / The reproduction in flatworms
Le ver plat est hermaphrodite, mâle et femelle à la fois.

Le ver plat pond des œufs qui forment de fins rubans discrets attachés à la nourriture ou au substrat.
The flatworm is hermaphrodite, both male and female.

The flatworm lays eggs, thin and plain ribbons attached to the food or substratum.

La régénération des vers plats / Regeneration in flatworms
Les vers plats sont capables de régénérer les parties abîmées de leur corps. Les hommes étudient cette capacité en espérant découvrir le secret de l’immortalité.
The flatworms can regenerate the damaged parts of their body. Humans study this ability hoping to discover the secret of immortality.
Si vous découpez un ver plat en plusieurs morceaux, chaque morceau restera vivant.

En quelques jours chaque morceau deviendra un ver entier, identique au ver découpé.
If you carve up a flatworm into several pieces, each piece will stay alive.

In few days each piece will become a whole flatworm, identical to the cut one.

Des vers suicidaires / Suicidal worms
À l’opposé, un ver plat trop stressé est capable de s’autodétruire en quelques secondes. Le beau corps coloré devient alors une morve décolorée.
In contrast, a stressed flatworm can self-destruct in few seconds. The beautiful colorful body then becomes a colorless snot.

Une grande diversité de couleurs / A high variability in colours
Les vers plats peuvent être ternes, translucides ou vivement colorés avec des motifs complexes sur le dos.
The flatworms can be colorless, translucent or colorfull with intricate patterns on the back.
Les vers plats colorés font le bonheur des photographes sous-marins.
Colorful flatworms are a delight for underwater photographers.

Beaucoup d’espèces non décrites / Many undescribed species
Ces animaux ont été très peu étudiés. À ce jour, il reste beaucoup d’espèces non décrites et non nommées.
These animals have been studied very little. To date, there are still many undescribed and unnamed species.

Les vers plats et les hommes / The flatworms and the humans
Toutefois, l’homme étudie le système nerveux et le cerveau très basiques des vers plats pour mieux comprendre le fonctionnement humain.

Un ver plat peut réparer ses neurones, de quoi donner des espoirs de guérison aux malades paralysés.
However, humans study the very basic nervous system and brain of flatworms to better understand human functioning.

A flatworm can repair its neurons, enough to give hopes of healing to paralyzed patients.

J’aimerais remercier Leslie N. Newman, une spécialiste qui a décrit des nombreuses espèces de vers plats. Grâce à notre collaboration dans les années 2000, elle m’a fait découvrir ces animaux beaux et surprenants. Malheureusement, Leslie nous a quittés beaucoup trop tôt et son travail reste inachevé.

I’d like to thank Leslie N. Newman, a specialist who described many flatworm species. Thanks to our collaboration in the 2000s, she made me discover these beautiful and surprising animals. Unfortunately, Leslie left us far too early and her work remains unfinished.

Marina Poddubetskaia, membre de Submareens et biologiste de terrain spécialisée en vers plats / Submareens member and field biologist, specialist in flatworms
Et vous, avez-vous déjà vu des vers plats en bord de mer ?
And you, have you ever seen flatworms in the sea?
Vos commentaires / Your comments

    Laisser un commentaire

    Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *