Lièvre de mer : une limace avec une coquille interne
Sea hare: a sea slug with an internal shell

Un lièvre lent / A slow hare
Ce n’est pas parce qu’elles sont rapides qu’on appelle ces limaces des « lièvres de mer ».

Leur tête porte 2 rhinophores, des organes olfactifs, qui ressemblent aux oreilles de lapin.
It is not because they are fast that these slugs are called « sea hares ».

Their head has 2 rhinophores, olfactory organs, which look like rabbit ears.

Une limace à coquille interne / A sea slug with internal shell
Les lièvres de mer appartiennent au groupe de limaces de mer et donc de mollusques.

Mais ils ont une coquille plate à l’intérieur de leur corps.
Sea hares belong to the group of sea slugs and therefore molluscs.

But they have a flat shell inside their body.

La morphologie / Morphology
La morphologie des lièvres de mer est variable, mais tous ont des rhinophores, des tentacules buccaux et des parapodes.

Leur taille varie de 1 cm à plus de 25 cm, selon les espèces.
The morphology of sea hares is variable, but all have rhinophores, oral tentacles and parapodia.

Their size varies from 1cm to up to 25cm, depending on the species.

Avec la coquille externe / With external shell
Un genre de lièvres de mer possède même une coquille arrondie externe, au bout du corps.
A genus of sea hare even has an external rounded shell at the end of the body.

Des nageurs / Swimmers
Certains lièvres de mer peuvent nager, grâce à leurs parapodes.
Some sea hares can swim using their parapodia.

L’alimentation / Feeding
Les lièvres de mer se nourrissent d’algues.
Sea hares feed on algae.

Les prédateurs des lièvres de mer / Predators of sea hares
Certains poissons ou crustacés peuvent attaquer les lièvres de mer, mais ces mollusques savent se défendre.
Some fishes or crustaceans can attack sea hares, but these molluscs can defend themselves.

Les moyens de défense / Defenses
Certains lièvres de mer s’échappent en nageant.
Some sea hares escaped while swimming.
Certains lièvres de mer éjectent une encre pourpre ou blanche pour se défendre. Cette encre peut être toxique ou non.
Some sea hares eject a purple or white ink to protect themselves. This ink may be toxic or not.
D’autres imitent leur nourriture et passent inaperçus sur les algues.
Others mimic their food and can be hardly seen on algae.

La reproduction / Reproduction
La copulation des lièvres de mer ressemble à celle des lapins, même s’ils sont hermaphrodites, comme toutes les limaces de mer.
The copulation of sea hares looks like that of rabbits, even if they are hermaphrodite, like all sea slugs.
Chaque animal pond des œufs, principalement en forme de spaghettis.
Each animal lays eggs, mainly spaghetti-shaped.

Une grande diversité de couleurs / A high variability in colours
Les lièvres de mer peuvent être ternes ou vivement colorés, avec ou sans dessins sur le corps.
Sea hares can be dull or brightly colored, with or without drawings on the body.
On les trouve dans presque tous les océans et mers du monde.
They are found worldwide.

Blog de l’expédition Koumac 2 / Koumac 2 expedition blog: nouvellecaledonie.laplaneterevisitee.org

Ángel Valdés, spécialiste des limaces de mer et participant de l’expédition Koumac 2 / sea slugs specialist and participant Koumac 2 expedition
Marina Poddubetskaia, participante de l’expédition Koumac 2 et membre de Submareens / participant Koumac 2 expedition and Submareens member

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